Produkt musi do tego czasu zachowywać wszelkie walory spożywcze. Jeżeli tak nie jest producent ponosi za to pełną odpowiedzialność. Nie oznacza to jednak, że po upłynięciu tej daty musimy jak najszybciej taki produkt wyrzucić. Będzie on gorszej jakości, ale często można go spożyć bez żadnego ryzyka -  jeżeli oczywiście pojemnik czy puszka się nie odkształca, czy nie pojawia się pleśń. 

Bezwzględnie trzeba wyrzucić tylko sery twarde, jak parmezan czy emmentaler. Ostrożność trzeba zachować przy mięsie i rybach.